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Mr. Putter & Tabby Pick the Pears / Cynthia Rylant
Mr. Putter & Tabby Pick the Pears (Mr. Putter and Tabby)Mr. Putter & Tabby Pick the Pears (Mr. Putter and Tabby)
(1995/09/15)
Cynthia Rylant

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秋です。Mr. Putter は秋が大好き。なぜなら"Juicy things"がたくさんあるから。中でも洋ナシのゼリーが大好きな Mr. Putter は、洋ナシが実るのを楽しみにしていました。そして、ついにその日が来たのですが、洋ナシを取ろうとしたら足が悪いためにはしごにのぼれないことに気付きました。でも、どうしても洋ナシのゼリーが食べたい!Mr. Putter はどうやって洋ナシを取るのでしょうか?

今回は老いを感じる Mr. Putter と Tabby ですが、考えた解決策が実に子供っぽい。このシリーズはこういう対比がおもしろいのかな、と思います。すさんだ気持ちの時に読んだときは、自分は楽しんで人をいいように使っただけじゃないの?なんて思ったりもしましたが(特に最後のオチのところ)、楽しくて、おまけにみんなで楽しく味わうことができたのだからいいのかなーと思えるようになりました。ちょっとしたところで引っかかってしまうのは、お話の世界に常識というか、「自分が正しいと思うこと」を持ち込もうとしてしまうからかも。

Mr. Putter & Tabby のシリーズはこれで手持ちがおしまい。まだまだたくさん出ているので、簡単な本を読みたいときのためにまた買い足すつもりです。その時のためのシリーズ一覧。

おおよそ出版順に並んでいるはずです。リンクはすべてペーパーバック版です。

Mr. Putter & Tabby Walk the Dog / Cynthia Rylant
Mr. Putter & Tabby Walk the Dog (Mr. Putter and Tabby)Mr. Putter & Tabby Walk the Dog (Mr. Putter and Tabby)
(1994/03/30)
Cynthia Rylant

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Mr. Putter と Tabby のお隣さんは、Mrs. Teaberry と彼女の飼っている子犬 Zeke。ある日、Mrs. Teaberry が転んで足を痛めてしまい、Zeke を1週間散歩に連れて行けなくなってしまいました。やさしい Mr. Putter は Zeke の散歩を引き受けることにしたのですが…。

表紙からもわかるように、Zeke の散歩は簡単にはいきません。それをなんとかしようとする Mr. Putter がおもしろい。Zeke の散歩のあとのくたびれ果てた Mr. Putter と Tabby がなんとも言えません。イラストでの疲れっぷりがたまらないです。かわいそうなほどなんだけど、ちょっとユーモラスでおかしいんです。ふふっと笑いたいときに読みたい本かなー。

Mr. Putter & Tabby Pour the Tea / Cynthia Rylant
Mr. Putter & Tabby Pour the Tea (Mr. Putter and Tabby)Mr. Putter & Tabby Pour the Tea (Mr. Putter and Tabby)
(1994/03/30)
Cynthia Rylant

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Mr. Putter はひとりで暮らしていました。朝はイングリッシュマフィンを一人で食べ、昼はお茶を一人で飲み、夜はお話を聞いてくれる相手がいません。一人でいることに疲れた Mr. Putter は、一緒に過ごすお仲間が欲しいと思い、猫を飼いたいと思ってペットショップに向かいました。

この本が、Mr. Putter & Tabby シリーズの最初のお話です。Mr. Putter と Tabby が出会うお話なので、このシリーズを読もうと思う方はできればこの本から読んでほしいです。もちろん、ほかの本から読んでも話は完結しているので、わからないということはありません。最初のさびしそうな Mr. Putter とTabby が家に来てからのMr. Putter の違いが際立っていて、本当によかったなーと思います。Tabby にとっても Mr. Putter と出会えたことはすごくよかったなー。とても楽しそうで、自分はこんなに楽しく老後を過ごせるんだろうか、なんて考えてしまったりして。

Mr. Putter & Tabby Bake the Cake / Cynthia Rylant
Mr. Putter & Tabby Bake the Cake (Mr. Putter and Tabby)Mr. Putter & Tabby Bake the Cake (Mr. Putter and Tabby)
(1994/11/30)
Cynthia Rylant

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Mr. Putter はTabby と一緒にクリスマスのことを考えていました。クリスマスにプレゼントをあげるのが好きなMr. Putter ですが、お隣に住むMrs. Teaberry に何をあげるか考えるのが一番大変。なぜなら、Mrs. Teaberry は変わったものが大好きだからです。考えた末に、クリスマスケーキを作ってプレゼントすることにするのですが…。

久しぶりに英語読書を再開しようと、まずはMr. Putter & Tabby のシリーズでリハビリから。以前読んでいるからと適当に手に取って読み始めたら、この本はシリーズの最初ではありませんでした。シリーズ最初の本も紹介しますので、お待ちください。子供向けの本で主人公が老人と老猫というのがちょっと珍しいかなと思いますが、ゆったりとした雰囲気がとてもすてきなお話です。イラストもあたたかみがあって私の好みです。読んでいるうちにふふっと笑いたくなるような、そんな感じです。Mr. Putter は年をとってもチャレンジを忘れないし、料理本も見ずにマフィンやポップオーバーも作れちゃうすごい人です。それを楽しんでいる感じが読んでいて楽しいのかな。

DIVE!!(上)(下) / 森絵都
DIVE!!〈上〉 (角川文庫) (角川文庫)DIVE!!〈上〉 (角川文庫) (角川文庫)
(2006/05/25)
森 絵都

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DIVE!!〈下〉 (角川文庫) (角川文庫)DIVE!!〈下〉 (角川文庫) (角川文庫)
(2006/05/25)
森 絵都

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平凡だけど素直で、仲間とともにダイビングを楽しんでいた知季。知季の憧れでもある、両親が元オリンピック選手のサラブレッドでクールで完璧主義の要一。彼らが通っていたダイビングクラブが閉鎖の危機に直面し、クラブを守るためにアメリカ帰りの女コーチがやってきた。また彼女は、祖父にダイビングを習い海で飛び込みの練習していた野性的な飛沫を連れてきた。彼らが来たことで、知季たちの状況が変わっていく。女コーチのやり方は知季たちが今までやってきたやり方とは全然違っていたが、知季はだんだんとその才能を表していく。

文庫で上下巻にわかれていますが、もとは4巻で発売されており、文庫でも4部構成となっています。クラブの存続をかけてオリンピックまで目指してしまうというスポ根小説です。これも、競技人口が少ない飛び込みという競技だからこそリアリティを感じられるのでしょうね。そういう意味では、マンガですけどフィギュアスケートのペアで世界を目指す「銀のロマンティック…わはは」(川原泉)にも通じるものがあるかも。話の展開なんかは全然違うんですけど。

「スポ根」ときくと暑苦しいイメージがあってあまり得意ではないと思っていたのですが、いやいや全然そんなことはなかったです。目標に向かって努力し、挫折も味わい乗り越え、弱点を克服し…という部分では確かに「スポ根」なんですが、なんというか爽やかで、読んでいてすがすがしさを感じました。また、主要な3人のキャラが立っていて、彼らの性格の違いなどの対比がおもしろいです。おまけに他の代表選手たち(ピンキー山田など)やまわりの大人もしっかりと描かれていて、ちょっとしか出てこなくてもわりと印象に残るキャラが多かったです。飛び込みは以前からわりと好きな競技でしたが、あえて競技やっている日を探してテレビで見るというほどでもなく、たまたまやっていれば見るという程度でしたが、この本を読んでから俄然興味がわいてきました。昨年のオリンピック前に読んでいればテレビ中継が見られたかもしれないのに、タイミングを逃したようで残念です。次は2012年のロンドンですね。中継してくれるとよいのですが。

もうおもしろくて、上下巻を1日で読んでしまいました。もとは児童向けの本だったようですね。守り人シリーズといい、梨木香歩さんの本といい、最近の児童向けの本は大人も読める良書が多くてうれしいです。森さんの他の本も読んでみようと思います。

関連タグ:児童書 森絵都 

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